退伍軍官遊學舊金山,重新定義未來的人生旅程!By Peace「Talk English School San Francisco」

一直以來,出國遊學就是我內心的最想完成的夢。

出社會五年,一直兢兢業業地專注在工作上,漸漸地忘了自己這份夢想。在一個偶然的機會下,朋友向我介紹了一名來自加州的台灣人,在與他聊天的過程中,讓我想起我那深埋已久的美國夢,便在兩年多前隻身前往舊金山進行為期兩週自助旅行,而這次的旅行應該是我人生中最大的轉捩點。或許是對於泱泱大國的期待,抑或是意猶未盡的旅程,讓我對於美國的憧憬越發嚮往,這幾年間一直對於重返美國這件事念念不忘。終於,在與家人討論過後,毅然決然地選擇離職一途,帶著自己的積蓄前往美國。
在一位美國留學朋友的介紹下,我認識了Emma。猶記得在第一次通信的過程中,我戰戰兢兢地提了許多問題,而Emma也一一地回答問題,雖然當時她與家人正在旅行途中,她還是很有耐心地為我所有的問題做解答,讓我對於自己的未來,更加有信心。而後我們也很有效率地在幾次通信中就完成所有的資料準備,並且選擇時間相對有彈性,且價格相對親近的Talk English School,在與Emma多次討論後,決定先申請ESTA(電子旅遊許可證),而非留學生專用的F1學生簽證。

在這邊先討論一下ESTA與F-1學生簽證對於學生在語言學校上課分別有什麼樣的影響。

ESTA的全名是旅遊許可電子系統(英語:Electronic System for Travel Authorization,簡稱:ESTA)美國於2012年10月2日宣布台灣加入免簽證計劃(以下簡稱 VWP)。根據 VWP,符合資格之台灣護照持有人若滿足特定條件,即可赴美從事觀光或商務達90天,無需簽證。簡單來說,辦ESTA便能在美國待90天。

而F-1簽證是最常見的學生簽證種類。如果希望到美國的認可學校就讀,例如被認可的美國學院或大學、私立中學或被認可的英語計劃,則需要申請F-1簽證。又或者選擇的課程每週多於18小時,也需要申請F-1簽證。

學校的 Director Kristen Miller 是一位很和藹的媽媽,她十分耐心地為我介紹學校環境,也詳細地告訴我學校附近有什麼知名的景點,更提供我許多專業人士的聯絡方式,讓我能有機會與他們聯繫做諮詢。

Talk 的佔地不大,旁邊緊鄰著漁人碼頭及觀光客必去的Pier 39,往上爬一段爬坡便是知名的九曲花街,走出學校到大馬路上就有許多通往市區的 Muni Bus 與 Cable Car,是個地理位置十分良好的地方。

學生來自四面八方,除了台灣人以外,還有來自日本、韓國、中國、泰國、俄羅斯、烏克蘭、烏茲別克、土耳其、巴西、阿根廷、哥倫比亞…等地,每天與他們相處聊天,總能在談話過程中更加了解其他國家異於我們的文化,更加了解世界之大。

選擇 Talk 的最大的原因是因為他們有每週一次一對一的課程,能讓我這個已經久久不知書本為何物的學生,能透過一對一的時間,跟老師探索更適合我的課程與教學方式。

學校上課時間是每週的週一至週四上午,週二下午會有 Conversation Lesson, 一對一課程端看學生是否有加購課程,並於禮拜二以外的其他下午時段,由 Kristen 安排。

每週二下午會有 Conversation 的課程,顧名思義就是會話課程,透過分班分級,讓程度相當的學生分在同一班,透過老師的引導教學,讓平時比較害羞或苦無機會發言的學生們,在這堂課上能有更多發言的機會。

學校除國定假日以外,每週三下午都會安排戶外課程,可自行決定是否參加,課程內容為參訪舊金山的名勝古蹟或機構,並有專人做導覽。有時候也會在學校舉行 Pot Luck, 由學生各自準備一道食物,帶到學校與大家分享。

我選擇的課程是一般英語教學課程,開學時間是每週週一,到學校後第一件事情就是進行聽力與閱讀的筆試,結束後會由 Kristen 親自做對話測驗,藉以作為分班的依據。

成績出爐後我意外地被分到中高級班,課堂上的同學都是來自其他國家的商人、公務人員、律師甚至醫學院學生,這讓我第一個禮拜過得十分緊張害怕,深怕一個不注意就漏聽一段,跟不上同學。而老師 Sabina 是一位上課認真且很有耐心的美國人,她除了母語英文以外,還懂西班牙語、葡萄牙語及法語。在發現我跟不上文法的時候,便會透過其他人在寫習題的時候,再到我面前仔細地跟我講解一遍。

而一對一課程的老師 Ryan 是一個幽默風趣且見識廣博的男性,每次與他上課的兩個小時都是在歡笑中度過,下了課還意猶未盡。我們從NBA, MLB, NHL 聊到川普、蔡英文甚至聊到台灣成為全亞洲第一個通過同性婚姻法的國家,話題雖然艱澀困難,但往往在我不知道單字的時候,Ryan就能馬上心領神會地為我解答,並將這些字打在電腦上做成電子信件寄給我,讓我回去能再複習一遍。

當然,既然都飛那麼遠來到了美國,許多知名的景點肯定要親自去探訪一遍,我常跟朋友們說既然都已經搭那麼久的飛機橫越半個世界來到了美國,難不成還有比這個還遠的旅程?

於是我與學校幾位同學們一同去了 UC Berkeley, Napa酒莊, Sausalito, Alcatraz Island惡魔島, Twin Peaks, Palace of Fine Arts藝術宮, San Francisco Pride舊金山同志大遊行, Pier 39,  Lombard Street, 金門大橋、金門公園等鄰近景點,也去了 Oracle Arena 看金州勇士隊的季後賽及 Oracle Park看舊金山巨人隊的比賽。

遠一點的地方甚至與同學們合租汽車到 Yosemite Park造訪冰河點及壯觀的大瀑布,到Las Vegas體驗沙漠綠洲的熱情與活力,更到大峽谷與羚羊谷感受造物者的偉大與奇妙,到Los Angeles認識好萊塢式的浪漫與比佛利山莊式的豪奢,更到San Diego去享受溫暖和煦的陽光與低調樸質的乾淨城市,這些都是在台灣難以接觸到的不凡與平凡。

結語:
對我來說,這是一趟圓夢與探索自我的旅程。

除了每天在學校學習英文以外,回到家中更是抓著隔壁房的美國室友們一直聊天去了解不同國家的人的習慣與思維,同時也反思自己的生活。在結束上一份工作正對接下來的人生感到茫然時,是這趟旅程讓我發現更多不一樣的可能性。

『與其坐著想像世界有多大,不如主動起身探索世界之美。』

這是我的美國行,最佳的寫照。
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