美國遊學推薦波士頓NESE,專心念書的好選擇 by Kelly [語言學校NESE]

在高三畢業的暑假,選擇了到美國遊學,因為是第一次到美國,也是第一次獨自出國,所以最初打算報名遊學團,但評價都不是很好,而且想要認識更多異國同學,才放棄了這個選擇。一開始找到Emma是因為母親同事的推薦,上網爬文後,評價也都非常好,便聯絡了Emma,她給了我非常多的建議,我十分有興趣才向父母提出了要獨自出去的提議,起初,父親不同意,覺得美國太危險,一個未成年的女生去還是太冒險,甚至起了爭執,還好有了Emma的幫忙,儘管在不確定可不可以去的狀況下,仍然給了我意見和資訊,最終,父親才妥協,但條件就是,必須去波士頓並且住學校宿舍。
因為報名前我仍未滿18歲,宿舍選擇較少,Emma便向我推薦了NESE,一間評價非常好的語言學校,學校位於哈佛廣場,鄰近哈佛大學,周圍非常熱鬧,餐廳、商店也都非常多元,而且宿舍離麻省理工走路也只要10分鐘,而且搭地鐵也十分便利。

在完成了報名手續後,Emma陸續傳了很多資料跟注意事項給我,也為了讓父母放心,各式各樣的問題她都會有耐心並且詳細的回答,而且還不收代辦費!!所有繳交的費用都是直接匯款給學校,費用也都會解釋的清清楚楚,讓我父母非常放心。在出國前兩週,Emma還會做行前說明,重點都會特別強調,也會給很多意見,包括收拾行李、帶現金與重要資料等等,讓我做好萬全準備出發。

到達波士頓時,也不必擔心交通問題,Emma有推薦華人接機公司,比學校的接機還便宜,而且服務也非常好,就直接送我到了宿舍,車程大概20分鐘,司機途中還向我簡略介紹了波士頓。一到宿舍,會有一位舍監說明所有的規則、向你介紹環境,也不必擔心一開始什麼都不懂,隔天去學校,舍監會帶所有新生去學校,並教你如何賣地鐵票,還有講解周遭生活機能。

我這次選擇的是NESE在Central Square的宿舍Green Hall,附近不論是餐廳或超市選擇都非常多,離地鐵站不到10分鐘的路程,到NESE也只要一站。NESE的宿舍週一到週五提供早、晚餐,而六日則是提供早午餐跟晚餐,餐點每天都不一樣,提供各國食物,平均有5-7樣菜,還有提供水果、甜點跟飲料,不一定合每個人的口味,但卻很方便而且可以省錢。宿舍內是一層樓兩戶,每一戶有三間房間、兩套衛浴、一間廁所和一間客廳,每一間房間是兩人一間,都有各自的書桌和衣櫃,房間與浴室每天都有人清理,床單則是一週換一次,生活環境乾淨,宿舍內的人員也很善良,由任何問題也都可以反映或詢問,他們都很熱心的幫忙解決。
[其他波士頓學校:Stafford House, TALK, EC, Embassy, Kaplan]

第一天到NESE,會做資料檢查與分班測驗,我選擇的是Semi-Intensive課程,只有Grammar & Idioms跟Conversation & Listening,下午還有Writing可以選擇,NESE的分級與分班十分嚴謹,分成一般課程、商業課程與托福課程,而一般課程總共分為10級,每一級還會依照年齡分班,老師也會依照學習、吸收速度不同而教法不同,也不用擔心不習慣老師教法或是覺得太簡單,都可以到Academic Office要求換班或是升降級。在這兩個月,我Grammar & Idioms分別待在Level 8 & Level 9,雖然內容在台灣或多或少都有學過,但是教法卻是截然不同,老師不會一直叫你寫練習題,而是叫你用對話的方式練習,訓練你邊說邊思考的速度,還會糾正你講話時不易發現的小錯誤,如連音或是尾音,儘管是文法課,也能學到更多更實用,也更道地的用法。我Conversation & Listening分別被安排在Level 9 & Level 10,課程中老師會分成小組,分別討論議題,再做發表與全班討論,在這堂課中,我最喜歡的就是討論各個國家的習慣、特色等等,總是能知道一些有趣的東西。
 
波士頓在美國是個治安相對非常良好的地方,而且地鐵很便利,沒有駕照也不必擔心,照樣能到處跑。在閒暇時間,就會和朋友到處觀光、參觀,像哈佛大學、麻省理工、Boston Common & Public Garden

等等,不管是一個人去散步或是跟朋友去聊天、野餐,都非常舒服且悠閒,而且環境、空氣也都很好。不僅如此,波士頓也是一個充滿藝術氣息的城市,不管是歷史,又或是現代藝術,波士頓通通都有,如Freedom Trail、Museum of Fine Art,都是直得去參觀的景點。喜歡逛街的話,在Massachusetts購買服飾是不含稅的,而且許多知名品牌是台灣沒有的,不但很多選擇,許多服飾店售價也較台灣低,我自己就把一年四季的衣服都買齊了,只不過要注意的是托運行李重量限制,美國都是一件行李最重23 Kg,超過就要罰錢了,千萬要注意行李重量。除此之外,波士頓近郊有一座Wrentham Village Premium Outlet,真的如名字般,像莊園一樣大,品牌也都很齊全,價格也都非常划算,我自己跟同學包7人座車去,在那邊待上了一整天,才差不多逛完,收穫也滿滿。我去的時候剛好遇到了美國獨立紀念日,當天NESE放假一天,整個城市喜氣洋洋的感覺,當天很多商店也都會有促銷、折扣,不妨去看看,能找到很多喜歡的東西,還有平易近人的價格。像我自己白天在宿舍附近晃晃,下午去Dowmtown逛街,晚上在和同學到Charles River河畔看煙火,體驗一下異國的國慶日。

其實波士頓並不是個非常大的城市,能去的地方也不多,沒過多久就會發現自己好像都去過了,所以我便自己找了Newport & Providence、Niagara Falls和紐約的行程出去玩,像距離波士頓大概一個多小時車程的Newport & Providence,Newport是個海邊小鎮,去走走、吃個海鮮,而到Providence的時候剛好遇到Water Fire Festival,人潮非常多,許多人都會在那邊點一杯飲料,然後跟朋友聊天、聽著音樂、欣賞表演。在兩期課程間的週末,我到當地旅社報名了前往Niagara Falls的旅行團,瀑布真的非常壯觀,台灣瀑布根本無法比擬,也一定要乘坐霧中少女號,穿著藍色雨衣,向對面穿著紅色雨衣的加拿大打招呼,然後穿越瀑布,真的非常新奇,在外面也鮮少有這種機會,雖然坐車大概要7、8個小時,但非常值得,結束了仍覺得意猶未盡,非常值得一去。

最初,對美國的一切都不習慣,語言不通、食物昂貴,又獨自身處異地,難免會想念台灣、想念家,但這就是遊學的挑戰,除了學習之外,去認識新朋友是最重要的,兩個月的期間,NESE的學生來自世界各地,是個非常好的機會去認識異國朋友,為了要溝通交流,英文是唯一的媒介,不知不覺中,口說能力也慢慢的進步了,還認識了各國文化,也結交了一群好朋友。除了台灣人外,我還認識了墨西哥、義大利、俄羅斯、西班牙、巴西、智利、沙烏地阿拉伯等等,超過10個國家的朋友,儘管現今身處不同國家,仍會保持聯絡,問問大家的近況,這對我來說,便是最大的收穫。

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延伸閱讀:
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學生Abby之Boston波士頓遊學代辦心得: 活到老 學到老 (語言學校NESE)
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Emma學生 Yiren:選對代辦真的很重要!!NESE遊學代辦心得~(波士頓NESE)
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波士頓遊學推薦心得文:跟著Connie去波士頓TALK遊學圓夢去![波士頓語言學校TALK]
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