Emma代辦生Janice﹡Eileen﹡Sariel遊學心得: Intrax聖地牙哥分校心得分享-夢想的距離

三個大學時代的姊妹淘在工作將近10年後,選擇放下工作,一起結伴出國念書和旅遊六個月,完成自己的夢想,這六個月說長不長說短不短,但人生有幾個六個月可以這樣放風,人生有幾個姊妹淘可以這樣義務反顧的陪伴,致美麗的友情,美麗的風景…….

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每個人都會擁有一些夢想,但我們往往覺得夢想始終是夢想,遙不可及,而學生時覺得未來時間還很長不用急在一時,出社會後,開始了收入後反而失去自由和實現夢想的勇氣,每日過的日子像籠子中的倉鼠,玩著滾輪看似不斷向前但其實卻總在圈圈內打轉,看不到未來,也看不到方向。

 

找到EMMA

在這樣的心情下,當大學同學Eileen提起想短期出國遊學的計畫,我幾乎立刻就答應了。EMMAEileen搜尋了各個代辦機構及網頁後看到EMMA的網誌,關於EMMA網誌的分享她幾乎全部都看過一遍,覺得EMMA非常積極細心,於是我同學決定選擇由EMMA代辦這次圓夢的旅程。若你是上班族沒有很多的時間找資料、申請學校和宿舍等,代辦會是一個很好的選擇,而熱誠又細心的代辦絕對是讓遊學成功很重要的因素,我們很幸運可以遇到EMMA。我們先用EMAIL聯絡,而後大約見三次面;事前說明、辦學生簽證前的提醒及行前說明,她都非常詳細的說明和介紹,而我們在國外遊學的期間,EMMA也三不五時地的詢問和關心,甚至後來我們學習結束後宿舍退回款發生問題,她都很盡力地協助,我們真的很幸運,初次去國外這麼長時間就遇到這麼好的代辦,讓我們有個很好的體驗。

 

INTRAX課程

當初考慮我們想要加強的是英文口說,Emma為我們選擇的學校INTRAX是非常注重聽說的語言學校,在校內規定用英文對話,一班不超過12人的小班制教學,課程開始前會進行分級考試,所以在課堂上同學的程度都差不多,在使用英文溝通及學習的課程上都比較符合自己的程度,如果要加強特定的寫作或是其他,也有課程能選修加強。

 

我們選擇了氣候較舒適宜人的聖地牙哥,而且當地的生活費相較於芝加哥、舊金山分校來的便宜,且同學研究過聖地牙哥華人較少,實際上在聖地牙哥我們真的很少遇到華人,INTRAX的同學最多是巴西幾乎佔一半,其次是土耳其、韓國、沙烏地阿拉伯等,在這樣的環境下,使用英文的機會大增,算強迫學習了。

 

實際上課後,我覺得美國的英文文法教的對我們來說算是比較基礎的,國中二年級大約就是INTRAX中間的程度,主要的差別在單字量,對我來說收穫最多的是將以往所學真實運用在生活上,縮短了我與英文的距離,若要說變得非常好跟外國人無異,就太異想天開了,但這趟留學減少了我學習英語的懼怕感,能夠單純地將它當成一個可以溝通的語言。

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宿舍

INTRAX有三間合作的宿舍,分為走路離學校52035分鐘的距離。最近5分鐘的宿舍幾乎天天開PATTY,喜歡熱鬧的人可以住那。但我與同學三個人希望有自己的衛浴跟廚房,所以我們選擇了最遠的公寓式宿舍,每天坐公車往返,用GOOGLE查好公車(2號車)的抵達的時間非常方便,很符合我們的需求。

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日常生活交通

因為每日通勤的關係,所以我們買了聖地牙哥的COMPASS月票,30/$72第一次申請要加上$2的卡費(2014/7資料)30天可以無限搭乘公車、TORLLY(類似地面輕鐵),聖地牙哥很多地方坐公車跟TROLLY都可以到(像海灘、大學、韓國超市等),想去哪都可以使用GOOGLE規劃路線非常方便,唯一要注意的是假日班次會減少。

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租車

因為大多使用大眾運輸工具,在聖地牙哥我們只租過學校推薦在OLD TOWN附近的租車公司,若只在聖地牙哥當地,24小時$39,包含了所有基本保險、兩個開車駕駛,算CP值頗高,但需要先打電話或EMAIL預訂車輛,不然常會沒車。

 

銀行開戶

我們在國內換好美金跟旅支過去,但實際上在美國旅支沒想像中好用,所以我們在剛到的第二天就去銀行開戶了,評選了好幾間,包含CITIBANKBank of AmericaCHASEBANK等,因美國的銀行沒有跨行提款功能,我們最後選擇了在美西營業據點及提款機最多、服務主打專人以客為尊的服務且學校旁邊就有的CHASEBANK。開戶時會有一個專員在有隔間的區域接待你,隱私很受保障,幫忙開戶的專員都是使用很簡單的英文對話,用學生簽證就可以開戶了。帳戶沒有存摺,使用銀行的APP或網路銀行上可以看到交易明細和餘額。開戶的好處是會有一張Debit card(有點類似銀行的現金卡),無論是線上購物、OUTLET、超市購物或自助加油等消費,刷這張卡就能直接從帳戶扣款,美國的消費習慣大多使用卡片,很少人攜帶大額現鈔購物,不過若是要開戶要留意有些銀行帳戶是有要求每日最低餘額的,否則會收取管理費用喔。

 

關於海外提款

在這裡稍微提一下很少人知道的服務,我們實際上有試過是可行的。台灣部分外商銀行若每日存款餘額有達到一定金額以上,在國外同銀行提款時可以減免手續費,我們當初選擇的銀行是CITIBANK,在台灣開好國外提款功能,可以在美國的CITIBANK ATM使用台灣的提款卡直接結匯提領美金現鈔,提出來後再存入當地銀行。因台灣的CITIBANK是獨立經營,所以到美國後也要在美國的CITIBANK開戶,才可以存錢跟領錢,比較建議找CITIBANK實體分行的提款機提領,成功率較高,如有無法提領的問題也可以直接打電回台灣的CITIBANK客服處理,可節省高額的海外匯款手續費。

 

結語

每個人心中都有夢想,但實現夢想的機會成本會隨著年齡的增長而增加,若學生時代錯過實現的機會,進入社會後,也許成家立業也許家中父母需要照養也許工作難找,夢想就擱置了。這沒有什麼好壞,畢竟也有人為了實現這個夢想而犧牲了本來的好工作找不回來,所以建議想實現夢想的朋友們,實際評估自己可以負擔的風險後再做決定。但對我來說,原先只能想像世界的廣大,但真的體驗了外面世界的遼闊才真正體會自己的渺小,也才想清楚自己真正想過的人生是什麼,這個實現夢想的旅程讓我發現夢想沒有想像中的遙不可及,與其說是夢想的實現,不如說是實現夢想的開始。

 

 

 

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Emma『免代辦費,專幫學生找便宜優質語校』且『所有費用都是直接繳給學校,不經手任何費用,過程公開透明』,比自己申請更有保障也更省費用喔~~ Emma首創以『行動辦公室』為概念由『顧問配合學生時間&地點』,有別於代辦中心固定上下班時間,提供客製化服務。另提供行程諮詢規劃、便宜機票訂購、抵校後續服務。 Emma聯絡方式 email: acestudio.emma@gmail.com; 手機: 0935-052-597,Line ID: emmachang628